Blog Rojo y en Botella

Elizabel Gómez de Santiago, 'el hombre de Coca-Cola'

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31/03/2022

Sociedad |

Siempre se le conoció por Gómez aunque, como él solía decir, le hubiera gustado que se usara más su nombre: Elizabel. Era humilde y sencillo, cualidades que no evitaron su enorme popularidad. Siempre dispuesto a ayudar a los demás, demostró durante décadas su compromiso con Coca-Cola. En 2018, con motivo del 65 aniversario de la compañía en España, la campaña #SomosParteDeTi le rindió un merecido homenaje; Elizabel nos ha dejado, pero esa chispa de la que prendía el trabajo duro, la solidaridad y el cariño por lo que hacía permanecerá siempre con nosotros.

La historia de Coca-Cola en España tuvo en Elizabel Gómez de Santiago (Ávila, 1936 -Madrid, 2022) un cronista fundamental y un ejemplo de superación y compromiso. A través de más de medio siglo como responsable de la promoción de eventos deportivos y sociales de la compañía en Madrid, Gómez de Santiago obtuvo el cariño, el respeto y admiración de todos por su labor de fomento del deporte de base en España.

Su contribución al éxito de Coca-Cola en nuestro país es reconocido dentro y fuera de la compañía, y pone de relieve que el compromiso de las personas es la clave del éxito de las grandes empresas. Por eso, en 2018 y para celebrar el 65 aniversario de Coca-Cola en España, la campaña #SomosParteDeTi dio a conocer y puso en valor el trabajo de Gómez de Santiago y de otros compañeros que, como él, ayudaron a que la marca sea parte de nuestra sociedad.

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Afirmaba que quería trabajar “hasta que el cuerpo aguante”, por eso en su dilatada trayectoria participó en la organización de más de 35.000 acontecimientos deportivos y repartió millones de dorsales a deportistas de todas las clases y modalidades, desde atletas a judokas, pasando por baloncestistas, esquiadores, pilotos o tenistas.

Podría decirse que vio nacer a buena parte de los campeones del deporte español de este último medio siglo cuando competían en los eventos que promocionaba Coca-Cola para asentarse en el mercado español.

Los hombres de Coca-Cola

Gómez de Santiago comenzó su carrera a finales de los años cincuenta en Casbega, una de las siete embotelladoras que pasarían a formar Coca-Cola Europacificic Partners, como ayudante de almacén; pronto destacó en su labor en las campañas de degustación de bebidas en la capital.

En esa época, a los trabajadores como Elizabel se los conocía como ‘los hombres de Coca-Cola’: abanderados de la marca que, con esfuerzo y dedicación, consiguieron hacer de la bebida un producto con reconocimiento en toda la geografía española. Y es que Coca-Cola acababa de llegar a nuestro país, con lo cual puede decirse que Elizabel estuvo presente en los orígenes de la bebida en España.

No es de extrañar que llegara a ser coordinador de Relaciones Externas de la compañía, el rostro visible de una generación de personas hechas a sí mismas después de la guerra. A su entrega al trabajo que tanto amaba sumó su compromiso con el deporte de base y su dedicación a los más necesitados: colaboraba con múltiples organizaciones sin ánimo de lucro y los que le conocieron afirman que nunca tenía un no por respuesta.

Preguntado por el famoso secreto de la Coca-Cola, no dudaba en afirmar: “Lo tienes delante: somos todos los que trabajamos aquí, en Madrid, en Barcelona, en Valencia... somos todos una gran familia, este es el gran secreto de la marca”.

Elizabel Gómez de Santiago nos ha dejado este mes de marzo, pero su ejemplo de trabajo y solidaridad perdurará en la compañía y en el mundo del deporte, donde era admirado y querido por todos los que tuvieron el privilegio de coincidir con él.